焼き場に立つ少年

去年の8月頃にブログで紹介した「焼き場に立つ少年」の写真を飾ってある長崎原爆資料館へ行きました。

修学旅行の生徒が来てました。

外国の方々は真剣に写真を見ていました。

本を買って帰りました。

おそらく私の人生で一番印象に残った写真かもしれません。



撮影:ジョー・オダネル( Joseph R O'Donnell ) 撮影場所:長崎(1945年) 


撮影者ジョー・オダネルのコメントを是非読んでください。

佐世保から長崎に入った私は、小高い丘の上から下を眺めていました。
すると白いマスクをかけた男達が目に入りました。
男達は60センチ程の深さにえぐった穴のそばで作業をしていました。
荷車に山積みにした死体を石灰の燃える穴の中に次々と入れていたのです。

10歳ぐらいの少年が歩いてくるのが目に留まりました。
おんぶひもをたすきにかけて、幼子を背中に背負っています。
弟や妹をおんぶしたまま、広っぱで遊んでいる子供の姿は当時の日本でよく目にする光景でした。
しかし、この少年の様子ははっきりと違っています。
重大な目的を持ってこの焼き場にやってきたという強い意志が感じられました。
しかも裸足です。

少年は焼き場のふちまで来ると、硬い表情で目を凝らして立ち尽くしています。
背中の赤ん坊はぐっすり眠っているのか、首を後ろにのけぞらせたままです。

少年は焼き場のふちに、5分か10分も立っていたでしょうか。
白いマスクの男達がおもむろに近づき、ゆっくりとおんぶひもを解き始めました。
この時私は、背中の幼子が既に死んでいる事に初めて気付いたのです。
男達は幼子の手と足を持つとゆっくりと葬るように、焼き場の熱い灰の上に横たえました。

まず幼い肉体が火に溶けるジューという音がしました。
それからまばゆい程の炎がさっと舞い立ちました。
真っ赤な夕日のような炎は、直立不動の少年のまだあどけない頬を赤く照らしました。
その時です、炎を食い入るように見つめる少年の唇に血がにじんでいるのに気が付いたのは。
少年があまりきつく噛み締めている為、唇の血は流れる事もなく、ただ少年の下唇に赤くにじんでいました。
夕日のような炎が静まると、少年はくるりときびすを返し、沈黙のまま焼き場を去っていきました。

何回見ても少年の気持ちを考えると、涙がこみ上げてきます。

もし私だったら………この少年のような立派な態度、行動は出来ないです………。

凄いですね…………。
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【2016/11/30 08:00】 | 未分類
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2016/11/30(Wed) 12:39 |   |  #[ 編集]
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